David Batstone vill stoppa människohandeln
DI Weekend, 18.06.2015

david1

David Batstone är riskkapitalisten som blev antitrafficking-aktivist när han upptäckte slaveri i sin närhet. Nu utmanar han svenska och amerikanska företagsledare att ta ställning mot det moderna slaveriet under en och samma dag i höst i Not For Sale Utmaningen.

”Hittills har jag inte blivit avvisad av en enda person. Varenda en har nappat på utmaningen. Är inte det fantastiskt!?”, säger David Bastone när DI träffar honom på ett av hans många besök i Sverige.
I USA och Australien har han engagerat företagsledare och toppidrottare i kampen mot det moderna slaveri. Och den 15 i september händer det igen, då kommer företagsledare och deras anställda i USA och Sverige att avstå från sin dagslön till förmån för kampen mot människohandel och slaveri. DI:s chefredaktör Peter Fellman och Klarnagrundaren Niklas Adalberth är några av dem som redan antagit utmaningen.

”Det är här det händer. Jag jobbar i väldigt många länder, men ingenstans händer det så snabbt och så mycket som i Sverige. Ni har fantastiska företagsledare som har driv, visioner och kunnande att utveckla affärsidéer och företag. Men ni har också en humanism och etik som måste få spridning i världen”, säger David Batstone som har en mångårig kärlekshistoria med Sverige, i början av 2000-talet, under it-erans glada dagar satt han i flera bolagsstyrelser, han är en frekvent besökare på Tällberg Forum och är involverad i flera innovationsprojekt i Sverige.

Det är just därför han väljer Sverige för att göra en ”throw down”, som det kallas i USA. I översättning betyder det att han kastar handsken och utmanar svenska företagsledare att ta ställning mot människohandel och slaveriet i vår tid.

”VD:ar har sällan möjligheten att uttrycka vad de står för på ett personligt plan. Oftast får de stå bakom något som CSR-avdelningen knåpat ihop och som kanske egentligen ligger långt från dem själva. Här har de chansen att på ett enkelt sätt visa att de tar ställning mot tvångsarbete och slaveri”, säger David Batstone.
Ordet slaveri låter möjligen en smula magstarkt, men det är just vad det handlar om. Det är inte något som sker i andra länder med dålig ekonomi, långt borta. Det sker här och nu, i vårt land. Det förekommer i alla branscher; restaurang, bygg, bärplockning, trädgårdsarbete, hushållstjänster, tiggeri, massage och prostitution. Cirka 30 miljoner människor i världen lever i slaveri, det är fler än någonsin tidigare. Det pågår runt om oss men vi ser det inte.
Exakt så var det för David Batstone tills han en dag satte morgonkaffet i halsen när han läste morgontidningen i sitt hem utanför San Francisco. På förstasidan var en bild av en indisk restaurang där han var stamgäst sedan många år. En kvinna som passerat i bil några dagar tidigare som hade sett hur två män lastade in en tung matta i en skåpbil och sett hur ett kvinnoben stack ut ur mattan. Hon larmade polisen som genast kom till platsen. När de rullade ut mattan fann de kroppen av en ung indisk kvinna. Det visade sig att hon hade förgiftats av gasen från en läcka ovanför restaurangen och när polisen kontrollerade byggnaden hittade de flera unga indiska flickor och pojkar inlåsta. Restaurangen var en täckmantel för organiserad människohandel med unga flickor och pojkar från Bangalore.
”Det var en chock för mig. Jag fattade inte hur detta hade kunna pågå under flera år utan att jag eller någon annan av gästerna anat det? Jag hade visserligen noterat att restaurangen bytte personal ofta och de allra flesta var unga som som knappt talade engelska. Jag tänkte att restaurangens ägare hade många släktingar som han hjälpte genom att erbjuda dem jobb. Att det skulle handla om människohandel föresvävade mig inte ens.”

För David Batstone blev det hela en ögonöppnare. Samma morgon for han till jobbet på University of San Francisco där han undervisar i affärsetik och gav sina elever i skoluppgift att kartlägga människohandeln i San Francisco-området. De satte genast igång att samla in tips från allmänheten, spana på misstänka i hamnar och på flygplatser, de kollade upp dokument på immigrationskontoren och dokumenterade alltihop. Handeln med människor visade sig vara välorganiserad och väl utspritt och ledtrådarna sträckte sig inte bara ut över hela USA som en spindelväv, utan också vidare i världen. Varken David Batstone eller hans studenter hade kunna föreställa sig vidden av det hela, inte heller hade de haft någon aning om hur brutal handeln och hanteringen med människor är. David Batstone och hans studenter fann att människohandel är en global miljard industri som drivs av den organiserade brottsligheten, och den tredje största efter illegal handel med vapen och droger.

Nu hade det hela växt sig större än en skoluppgift. David Batstone beslöt sig för att själv gå till botten och skaffa sig en uppfattning om hur slaveriet i vår tid ser ut och var det existerar. Han tog tjänstledigt från universitetet, delegerade sina andra uppdrag och tryckte på pausknappen för alla investeringar i sin riskkapitalverksamhet. Han packade väskan och drog iväg.
”Jag hade skrivit några böcker tidigare och tänkte att jag kunde skriva en till. Om folk fick veta hur det ligger till skulle de bli lika upprörda som jag och vilja göra något”, säger han.
I Asien besökte han fabriker och risfält med slavarbetare, han utgav sig för att vara pedofil och sexköpare för att få möjlighet att prata med de unga tjejerna och killarna som tvingades sälja sina kroppar på bordeller och karaokebarer. Han fann flickor från Östeuropa som slavade i Västeuropas sexindustri. På en boskapsmarknad Uganda fann han ett boskapsbås med barn som såldes som slavar. David Batstone började se hur hans egen dagliga konsumtion var direkt eller indirekt kopplad till slavarbete. Skorna på hans fötter, kaffet han drack, kläderna han bar, mycket hade producerats av människor som utnyttjades under usla villkor och ju djupare David Batstone grävde, desto mer ursinnig blev han.

”Vart jag än kom i världen såg jag hur människor såldes för några få individers giriga vinning. Jag kunde knappt tro det var sant. Det kändes mer angeläget än någonsin att skriva boken. Men jag trodde fortfarande att jag skulle återgå till mitt vanliga liv efteråt.”
Men saker blir aldrig som man tänkt sig. I norra Thailand, vid Gyllene Triangeln, mötte han en kvinna som räddat 27 barn från bordellerna. Nu bodde hon med dem under ett halmtak på ett öde risfält och tiggde mat från munkarna.
”Hon hade offrat sin karriär och ett bra liv i Bangkok för att hjälpa de här barnen. Jag var så tagen av hennes desperation och hennes passion för att hjälpa barnen att jag bestämde mig för att göra något på allvar. Så jag gav henne ett personligt löfte, med pengarna från min bok skulle jag bygga ett riktigt hus åt henne och barnen.”
Men barnen som kvinnan hade hand om blev snabbt fler. David Batstone insåg att hur bra boken än blev så skulle intäkterna aldrig räcka.
”Jag hade hamnat i ett vägskäl. Jag insåg att om det är något jag ska göra resten av mitt liv, så är det att hjälpa henne och göra allt jag kan för att försöka få stopp på slavhandeln i vår tid.”
Tillsammans med några av sina klipskaste studenter startade han organisationen Not For Sale. Tanken var att samla in pengar och samtidigt skapa en global kampanj för att uppmärksamma den moderna slavhandeln och David Batstone som hade kontakter inom både näringsliv och universitet fick bankirer, advokater, företagsledare, studenter på universitet och människor på arbetsplatser att bli aktivister. Organisationen tog snabbt fart. Alla ville vara med och slåss mot människohandel. Stora tidningar och tv kanaler som Forbes, US Today, The Guardian, LA Times och CNN rapporterade om Not For Sale.
”Det är toppen, för om man verkligen vill göra något mot den moderna slavhandeln måste man attackera den på flera fronter, genom lagstiftning, korruptionsbekämpning, genom polis och rättsväsende och annat. Och man måste också ge offren en chans att ta sig ur sitt lidande och ge dem möjligheten att skapa ett riktigt liv i frihet”, säger han.
Det är ofta extrem fattigdom som gör människor utsatta, de som lever på mindre än två dollar om dagen. Eftersom deras desperation att försörja sig själva och sina familjer faller de lättare offer för att bli utnyttjade genom slavarbete och prostitution.

”Man brukar säga att om du ger en fisk till en hungrig man så är han mätt i en dag, men om du lär honom att fiska så är han mätt resten av livet. Det stämmer inte riktigt. Du måste även ge honom tillträde till fiskevatten och utrustning.”

david2

 

David Batstone är övertygad om att trafficking och andra stora världsproblem inte kommer att lösas om inte ledare i näringslivet involverar sig.
”Vi behöver deras talang, driv och kunnande att utveckla verksamheter och vi behöver deras finansieringsmodeller. Välgörenhetsorganisationerna klarar det inte på egen hand. Jag har märkt det själv. Not For Sale har gjort gjorde fantastiska projekt i Thailand, Indien och Sydamerika, men vi har inte klarat att skala upp dem för att kunna göra en skillnad globalt.”

Vi sitter på en restaurang i Stockholm och sippar öl från varsin flaska. Not For Sale Ale står det på etiketten.
”Det är här företagande när det är som bäst”, skrattar David Batstone.
Det är knappt ett år sedan han träffade på Ulf Stenerhag, vd för Thurne Teknik, på Tällberg Forum. Ulf Stenerhag blev så inspirerad att han bestämde sig för att göra något på allvar. På bara några månader tog han fram ett nytt öl ska skapa uppmärksamhet för det moderna slaveriet och där överskottet från försäljningen ska gå till att hjälpa offer och stoppa handeln. Ölet finns redan på några systembolag i Stockholm och ölet har uppmärksammats i flera länder som Rumänien och Uganda som nu förhandlar om att brygga ölet lokalt och låta överskottet gå till att bekämpa slaveriet i det egna landet.
”Som riskkapitalist och entreprenör vet jag att man måste bygga hållbara finansieringsmodeller om man ska kunna ha uthålliga verksamheter. Och för att förändra världen måste man vara uthållig”, säger David Batstone.
I Not For Sales huvudkontor i San Francisco har han skapat en innovationshub. Där jobbar 10 personer med att utveckla nya företag kopplade till organisationen. En av dem som jobbar där är James Higa som var Steve Jobs högra hand på Apple i flera år.
”Vi skapar modeller där vi startar egna företag eller samarbetar med befintliga företag som vill gå mer sociala in sin verksamhet. Det här är modeller som andra organisationer kan ta rygg på och och kopiera och det händer redan. Vi tar redan emot organisationer som vill lära sig det här. De är välkomna.”

Under tre år har Not For Sale startat sex företag, alla går med vinst. I Amsterdam startade Not For Sale ett soppkök som sålde soppa och sallad för 5 euro till flickorna i red-light district.
”De sms:ar sina soppbeställningar till oss och när våra medarbetare levererar soppan får vi se hur kvinnorna har det och hur de mår. Vi erbjuder även träningsprogram för kvinnor som kommit ur sextrafficking där de får lära sig att laga sopporna. Två av tre prostituerade i Europa kommer från östra Europa och de har bidragit med många östeuropeiska goda recept”, säger David Batstone.
Faktum är att sopporna från Not For Sales soppkök blev så populära att polisen i området bad att få soppleveranser. Ryktet spred sig och fler ville ha soppa. Nu säljs även Not For Sale Soup i mat- och varuhuskedjan Hema i Nederländerna, Belgien, Frankrike, Luxenburg, Tyskland och Spanien. Dealar av överskottet går till Not For Sale och rehabilitering av offer för slavhandel och till att förebygga att barn och unga i riskzonen råkar illa ut.
I Rumänien får offer för sextrafficking rehabilitering och arbetsträning genom att olika grönsaker i växthus.
”Men den första produkten vi tog fram, som vi faktiskt skapade från grunden är Rebbl. I Amazonas i Peru lever 150 000 människor i 77 samhällen som är extremt utsatta för människohandel och som har få möjligheter att tjäna pengar. Så vi anlitade en expert på drycker för att försöka göra en dryck av de extremt nyttiga växterna och örterna som finns i Amazonas och det blev Rebbl. Nu säljs den i USA och en del av pengarna går tillbaka till invånarna i Amazonas i form av hälsovård och utbildning, vilket minskar risken för att de hamnar i slaveri”, berättar David Batstone.

”Det här är affärsmodeller som man använder i vanliga företag. Varför inte använda dem här och skapa inkomst till de allra fattigaste”?

Alla de här affärsidéerna kommer från företagsledare som David Batstone och hans kolleger samlat för några dagars brainstorming där företagsledarna utmanats att komma på idéer hur man skapar arbeten och försörjning till de som riskerar hamna i slaveri. I höst kommer liknande möten äga rum i bland annat Dubai.

David Batstone är övertygad om att det finns en vilja hos företagsledare att engagera sig mot slaveri och Not For Sale jobbar just nu tillsammans med EU-kommissionen för att ta fram en verktygslåda för företags som vill engagera sig i kampen mot det moderna slaveriet.

Men varför ska svenska VD:ar och företagsledare engagera sig mot slaveri?
”Det här är en internationell kris som har nått Sveriges bakgård. Svenska företagsledare, som är förebilder för andra, kan visa att det tar ställning och visa att de inte ställer upp på att människor utnyttjas som slavar här. Det är inte värdigt vår tid att slaveriet inte är utrotat ännu.”

I sommar kommer David Batstone till Almedalsveckan för att delta i flera event. Den 1 juni ska han, inbjuden av Dagens Nyheter, tillsammans med skådespelerskan och FN-ambassadören Mira Sorvino för att prata om människohandel internationellt och hur det påverkar Europa. På TEDx ska han berätta om trevandet längs vägen för att uppfinna ett nytt sätt att idka välgörenhet på. Och den 3:e juni medverkar han på Dagens Industrins seminarium/frukostmöte som fokuserar på socialt entreprenörskap och hur investeringar i växande och lönsamma företag samtidigt kan skapa förutsättningar för att minska exploateringar av människor och vår jord.
”Jag har hört talas om Almedalsveckan men aldrig varit där. Det ska bli enormt spännande”, säger David Batstone.