Företagare utan gränser
DI Weekend, 19.02.2016

G1Länk till artikeln på DI Weekend

 

Text: Nadia Dyberg
Foto: Oskar Omne

Hon var fyra år när hon kom till Sverige på flykt. Två år senare började hon tjäna egna pengar. Idag har Gunilla von Platen 400 anställda och är engagerad i 15 bolag. Men det är IS och den etniska rensningen av kristna i Syrien och Irak som håller henne sömnlös.

Jag befinner mig på Xzakt Kundrelations huvudkontor i Stockholm där jag sitter och väntar i konferensrummet när mobilen surrar till, ett SMS:
Springer!
på Gunilla von Platen som är några minuter sen intervjun. På bordet framför mig står en välfylld godisskål och blänger. För att avleda alla tankar på att kasta mig över sötsakerna börjar jag bläddra i en bok som ligger på bordet: Att ge – samtal med svenska filantroper. Jag slår upp sidan 46 där Gunilla von Platen intervjuats av bokens författare journalisten Tove Lifvendahl. Jag börjar läsa och strax har jag helt glömt alla tankar på godis.

Günel Anis är klädd i sin finaste klänning och sitter tillsammans med sin familj i en kyrka i staden Zaz i Turkiet där hennes vackra kusin strax ska gifta sig. Plötsligt rusar en grupp beväpnade män in i kyrkan. De skriker att bruden ska följa med för att en muslimsk man ska ha henne. Günels mamma ställer sig i vägen för att förhindra männen tar hennes brorsdotter, då skjuter de henne med fem skott och skjuter sen hennes hund till döds. De sliter åt sig bruden och lämnar kyrkan full av skrik och förtvivlan. Sedan den dagen har ingen sett kusinen.
Bilden som ska förfölja Günel Anip under många år är blodspåren på vägen från hennes mamma som syns genom de öppna bakdörrarna på minibussen när de försöker ta sig i från platsen. Männen lär sannolikt komma tillbaka – en kvinna från en kristen minoritet i Syrien kan inte ostraffat sätta sig upp mot en grupp muslimska män. Familjen måste fly och får hjälp av en vän som kör dem vi Österrike till Tyskland. Först där vågar de uppsöka vård för Günels mamma som mirakulöst överlever. Några månader senare anländer familjen till Västra Frölunda utanför Göteborg. Då är Günel Anis fyra år gammal, hon byter sitt namn till den svenska varianten av namnet.

Plötsligt brakar det till konferensrummet och nu står Gunilla von Platen i rummet med ett stort leende.
”Jag är så ledsen att jag är sen!”, säger hon och ger mig en snabb kram.
Vi har mötts några gånger tidigare och varje gång har hon utstrålat samma sprudlande energi. Gunilla von Platen pratar fort, går fort, tänker fort. Och skrattar ofta.
De flesta känner troligen igen henne som en av drakarna i tv-programmet Draknästet där hon var med 2009 för att tillsammans med fyra andra investerare.
Andra känner henne som som entreprenör och grundaren av kundserviceföretaget Xzakt Kundrelation som hon startade i en pappkartong i Skellefteå 2000 och som idag omsätter 150 miljoner kronor.
Vissa känner henne som filantrop och engagerad i välgörenhet genom Hand in Hand, Frälsningsarmén, Min Stora Dag, Stiftelsen 100 procent, Unicef, Livslust eller Little Angel.

FullSizeRenderGunilla von Platens stora last är att hon inte låta bli att involvera sig i saker som hon anser vara viktiga. Med 400 anställda i Xzakt kundrelation och engagemang i fjorton andra företag, bland annat kommersiella fastigheter i Stockholm och New York som hon driver tillsammans med sin syster Silvia Samuelsson Waak, plus familj med man och fyra barn. Hon har lite att stå i.
”Utan min man hade det aldrig gått. Han är fantastisk”, skrattar hon.
”När vi väntade vårt första barn insåg vi att vi behövde ha samma agenda. Jag är ju entreprenör så det blir min agenda som gäller, sa jag och så blev det.”
Alfred von Platen övergav sin karriär i finansbranschen där han var aktiechef på Mangold för att börja längst ned i Xzakt Kundrelation, dels för att lära sig verksamheten men också för att få respekt hos de anställda. Han steg snabbt graderna och 2008 tog han över som VD och Gunilla von Platen blev arbetande styrelseordförande och fick därmed tid över för amma barn och ge sig in nya projekt och bolag.
Historien hur hon byggde upp Xzakt Kundrelation och alla turerna, svetten, tårarna och svårigheterna och roliga anekdoter skulle gott och väl fylla en bok. Det har vi inte tid med här, men ger en rekapitulation:

Gunilla von Platen hoppade av juristlinjen och insåg snabbt att hon var en fena på att sälja. På försäkringsbolaget Skandia i Göteborg slog hon säljrekord på säljrekord och var snart uppe i en miljonlön.Men så kom it-krachen 2000 och Gunilla von Platen förlorade, precis som många andra, alla sina besparingar. Hon var 28 år, luspank och hade just tagit sig ur en destruktiv relation och tänkte: Nu kan mitt liv inte bli jävligare. Dags för mig att starta eget.
På Skandia och även i andra branscher som hon fått inblick i, hade hon märkt att många kunder var frustrerade och förbannade över den dåliga service de fick. Alla var fullt upptagna med att försöka täppa igen de läckande hålen efter it-kraschen, ingen orkade riktigt bry sig om deras kunder var nöjda eller inte. Hon såg att det fanns en potential och bestämde att bygga kundtjänst i världsklass. Hon sålde sitt hus och satsade alla pengarna som aktiekapital, men det saknades fortfarande 7 miljoner kronor för att kunna starta en verksamhet.
Hon fick nobben av Almi Företagspartner och alla banker. Ingen trodde på en ung ettring invandrartjej från Göteborg, utom en person, kommunalrådet i Skellefteå som ordnade ett lån åt henne.
Nu behövde Gunilla von Platen bara ragga kunder, och det snabbt. Hon siktade högt och trots att hon inte ens hade ett namn på företaget och bara lämnade en gul postit-lapp med nilla6@hotmail.com som kontaktadress, eftersom hon inte hade råd att trycka upp visitkort, lyckades hon få kontrakt med Assa Abloy, Investor och Utfors som blev hennes första kunder.
Kvällen innan den första oktober 2000 då Xzakt Kundrelation skulle börja leverera sina tjänster var läget panikartat. Möblerna hade hamnat i Polen och talsvar-rösten som skulle ta emot kundernas samtal lät som det var Kalle Anka som svarade. Nästa dag skulle Utförs komma på besök i lokalerna i Skellefteå. Kaos.
Men Nöden är Kreativitetens moder.
Med hjälp av pappkartonger och de anställdas möbler, lampor och blomkrukor som de hämtat med sig hemifrån inreddes lokalerna hos Xzakt kundrelation. En pappkartong fick tjäna som inspelningsstudio för att spela in talsvar-rösten på nytt. Gunilla von Platen stoppade in huvudet i en kartong för att avskärma annat ljud och spelade in i en mikrofon som klätts med en Lovikavante. Det funkade!
Nästa dag när Utförs kom på besök blev de lite förvånade över den brokiga inredningen
”Det såg mer ut som en indisk loppmarknad än ett kontor, men Utfors förstod situationen och var nöjda med att vi verkade kunna leverera vad vi lovat.”
Gunilla von Platen skrattar åt minnet. Nu har det gått 16 år sedan starten men hon brinner fortfarande lika mycket för sitt företag och sina anställda i Skellefteå, Gävle, Trollhättan och Stockholm. Nu ska Xzakt Kundrelation växa ytterligare och Gunilla von Platen har stigit av alla externa styrelser och uppdrag för att koncentrera sig på Xzakt Kundrelation och på att utveckla de andra fjorton bolagen.

g2Gunilla von Platen är nummer fem av en barnaskara på nio barn och bodde i en trång lägenhet med föräldrarna hennes mormor och farmor som kommit med från Turkiet. När familjen kom till Sverige 1976 fick hennes pappa som var analfabet ett jobb på Samhall där han monterade pärmar åt Esselte. Men lönen räckte inte långt och alla i familjen måste hjälpa till för att försörja familjen. Hennes mamma som lagade ost i badkaret av fet mjölk som en bonde levererade och alla barnen hjälpte till att maximera skörden på familjens kolonilotter. Gunilla som såg trånande hur hennes svenska kompisar fick veckopeng och lördagsgodis insåg att hennes föräldrar aldrig skulle kunna ge henne något. Om hon ville ha något i livet så måste hon skaffa det själv. Sex år gammal började hon tjäna egna pengar. Hon plockade äpplen från grannarnas trädgårdar, lade dem i korgar som hon knöt fina rosetter på, och sen gick hon och knackade på dörrarna och sålde. Hon pantade burkar och bakade kakor som hon sålde. Liten och snabb som hon var köpte hon glassar från glassbilen för femtio öre styck och kutade sedan runt och sålde dem till andra barn för en krona styck innan de smälte. Hon klädde sig i lucialinne och sjöng och sa: det blir tio kronor tack!
Istället för att få veckopeng gav Gunilla von Platen sina föräldrar pengar från att hon var tio år gammal.
Och om familjen hade pengar över någon gång, så skulle de ges bort för att hjälpa andra som inte hade det så gott ställt. Det var en viktig livsregel i familjen som är syrisk ortodox kristen.
”För mig och alla mina syskon har det blivit något självklart. Om jag har lyckats i livet så måste jag ge tillbaka. Det finns inget annat och jag gör det så gärna, det är givarens glädje.”

Gunilla von Platen var en av de första näringslivspersoner som engagerade sig i Hand in Hand genom Dagens Industri och som var med på en av de första resorna till Indien som DI ordnade.
”Jag blev helt tagen av fattigdomen och hur de här indiska kvinnorna kämpar för att kunna försörja sig och sina familjer. Det var klockrent för mig att stötta de här kvinnliga entreprenörerna.”
Hon engagerade sig även i Frälsningsarmén och i stiftelsen Min Stora Dag och tillsammans med sin gode vän Douglas Roos, grundare av Ladbrokes Norden och Nyheter 24 Gruppen, startade hon Stiftelsen 100 procent där även finansmannen Mats Qviberg var involverad, för att hjälpa gatubarn i St Petersburg. 100 procent av medlen gick till verksamheten medan grundarna stod för administrationskostnaderna. Och som ambassadör för Unicef var hon engagerad för att arrangera en årlig insamlingsgala i Stocholm.
Men det är konflikten i Syrien och Irak som gjort Gunilla von Platen sömnlös på allvar.
2012 när började konflikten i området eskalera. Rebellgrupper som fått vapen av USA och andra länder för att kunna störta Syriens president Bashar al-Assad, visade sig vara IS-rebeller som nu blivit regionens bäst beväpnade krigare. Gunilla von Platen fick rapporter från vänner och släktingar i Syrien om fasansfulla attacker mot kristna. Nu var det inte längre: betala extra skatt, ge oss din dotter. Nu var det: konvertera eller dö. Och slakten började på allvar.
”En av mina släktingar satt på bussen på väg till skolan när han blev utsläpad bara för att han är kristen. Han blev brutalt torterad. Kvinnan som suttit bredvid honom var gravid, henne släpade de ut och skar upp buken och kastade ut fostret, ändå vägrade hon konvertera till islam. Det är så jävla vidrigt. Det kunde ha varit jag på den där bussen!”, utbrister Gunilla von Platen.
Först efter att familjens släktingarna som bor i Europa lyckats samla in tillräckligt mycket pengar för att köpa loss den unge mannen från den IS-grupp som tagit honom, fick de tillbaka honom. Han var 21 år gammal, blind och saknade händer efter tortyren han fått utstå och han var svårt bränd efter att de försökt tända eld på honom för att få honom att konvertera.
”Tortyren var helt fruktansvärd, jag klarar inte av att berätta allt”, säger Gunilla von Platen och gömmer ansiktet i händerna.
Samtidigt visade rapporterna från Irak och Syrien att läget blev allt värre. Småflickor togs som sexslavar till IS och 4 miljoner satt var fångna i IS-kontrollerade områden.
”Slakten på kristna och andra minoriteter yazidier fortsatte och nu var det tydligt att det handlade om etnisk rensning, men världen verkade inte bry sig alls. Jag trodde att jag skulle bli galen.1915 slaktade man 1,5 miljoner kristna syrianer, armenier och kopter i Turkiet. Nu sker samma slakt igen men nu är den 2014 och hela världen tittar på.”
”Omvärlden måste vakna och göra något. Jag kontaktade flera svenska ministrar men ingen var beredd att göra något. Folk sa: det är bra att du bryr dig Gunilla. Det är inte det jag vill höra, jag vill att vi gör något! Och jag står inte ut om jag inte försöker göra något.”
På facebook kontaktade hon Nuri Kino, undersökande journalist för bland annat Svenska Dagbladet, Expressen, Aftonbladet och Metro. Som assyrier och journalist borde han kunna sätta världens ljus på folkmordet i Syrien och Irak. Nuri Kino startade Demand for Action, som förser omvärlden med rapporter inifrån området och kämpar för att få omvärlden sätta stopp.

”Just vid det här bordet där du och jag sitter nu, har jag suttit bredvid Nuri som pratat telefon med människor i Syrien. Jag har hört dem gråta och skrika av förtvivlan: Döda min dotter och min fru om IS kommer. Inget kan vara värre än att de hamnar hos IS!.”
Gunilla von Platen som fortfarande ammade sitt yngsta barn stod inte ut. Hon kunde inte sova och höll på att bli ett vrak. Tidigare hade hon försökt skicka pengar till konfliktområdet genom Unicef och andra organisationer, men det gick inte att rikta stödet till kampen mot IS. Istället skickade hon tillsammans med vänner en lastbil med kläder och förnödenheter med hjälp av kyrkan i Sverige och biskopen i Libanon som hon kommit i kontakt med. Men hon måste göra mer, eftersom ingen annan verkade göra något. Då manade hennes vän Thony Andersson, som håller i den årliga Unicef galan, henne att anordna en egen gala för att samla in pengar till att bygga ett barnhem i Damaskus.
”I Syrien råder Sharialagar som bland annat förbjuder mammor att ta hand som sina barn om inte deras man lever, alltså finns det tiotusentals föräldralösa barn i området. Jag vet att jag inte kan rädda alla, men några är i alla fall bättre än ingen.”

g3Gunilla von Platen ägnade varje vaken stund under sommaren 2015 för att ordna Little Angel galan. I augusti gick den av stapeln på grand Hotel i Stockholm med närmare 400 betalande gäster, däribland flera toppar ur politk och näringsliv. Kvällen gav ett överskott på 3,5 miljoner kronor till bygget av barnhemmet i Saidna utanför Damaskus som byggs i regi av St. Ephrem Patriarchal Development Committee under överinseende av ledaren för de syrisk-ortodoxa i världen, patriarken Mor Afrem Karim II.
”Barnhemmet kommer att kunna ta emot drygt 120 barn oavsett religion, som får husrum, vård, skola och en meningsfull fritid. Det är extra betydelsefullt eftersom inga skolor fungerar i Syrien idag.”
Än så länge finns vägar och flygplats, nu hoppas Gunilla von Platen att USA och resten av världen agerar tillsammans. Något måste ske, och det nu!
”Jag ser det inte som ett alternativ att fälla Assad. Det finns ingen samlad opposition att förhandla med. Titta på Irak och Egypten vilket helvete som brakat loss. Jag tycker att Putin har rätt i den här frågan. Han vet att de här problemen kommer att sprida sig och få konsekvenser för Ryssland. Därför vet han att Assad är hans bästa kort just nu.”
I Damaskus står stommen till barnhemmet på plats och i väntan på färdigställandet bor barnen i ett kloster och tas om hand om av nunnorna och bussas till skolor. Hittills har Gunilla von Platen samlat in och själv bidragit med totalt 5 miljoner kronor, men det fattas fortfarande 3 miljoner kronor för att färdigställa barnhemmet. Därefter behövs 600 000 kronor per år till driften.
Hur ska du få ihop resten av pengarna?
”Jag hoppas att den här artikeln kommer att hjälpa”, säger hon och ler.
Nu förstår jag varför hon till slut låtit sig intervjuas, hon har avböjt några gånger tidigare. Att synas i tv och tidningar och bli igenkänd har sitt pris. Att bli påhoppad på sociala medier är en sak, men när folk på gatan kommit fram och spytt galla och skrikit åt henne på gatan när hon kommit med barnvagnen med sina barn från dagis, då är det för mycket.
Men det den risken tar hon nu, för barnen i Syrien och Irak.

 

FAKTARUTA:
Bor: Stockholm
Familj: Make och fyra barn 2, 6, 7 och 8 år.
Bakgrund: Säljchef Skandia 1992-2000, försäljningschef Kalix Tele 24 1996-2000 parallellt med Skandia, grundade kundservice företaget Xzakt kundrelation oktober 2000, startade fastighetsbolaget, GSS Fastigheter med Silvia Samuelsson Waak samt Sami Samuelsson 2013 samt egna Fastighetsbolaget GS Real Estate och egna Investmentbolaget GS Holding. Satt tidigare i styrelsen för bla mediedatabaföretaget Cision och tog det från ett posti-lapp företag till börsen och amerikanska ägare. Satt också i Koncernstyrelsen för Almi Företagspartner.
Delägare i Pensionera, Kinvest, Kommunfullmäktige för Sophia Hemmet mm
Välgörenhetsprojekt: Grundare av Stiftelsen 100 procent med Douglas Roos, Little Angel samt engagerad i Hand in Hand, Min Stora Dag, Livskraft, UNICEF
Dold talang: ”Jag kan baka.”