Hotad i jakten på olja
DN Lördag, 22.11.2014

Slaget om Afrikas äldsta nationalpark

I hjärtat av Afrika, i nationalparken Virunga i Demokratiska Republiken Kongo har 200 av världens kvarvarande bergsgorillor överlevt inbördeskrig, strider mellan beväpnade miliser, tjuvjakt och skogsskövling. Men nu hotas deras existens på allvar när ett brittiskt börsnoterat oljebolag tränger in Virunga på jakt efter olja.

Plötsligt hörs ett skott. En flock fåglar flaxar förskrämt upp ur träden och flyr bort. Det smäller igen, flera skott efter varandra. Ta ta ta ta. En dödstystnad lägger sig över skogen. Männen som krupit ihop vid den första smällen utbyter oroliga blickar. Mannen i täten tecknar till de andra
– Kom, vi måste framåt.”
De smyger framåt, småspringer hukandes genom den täta vegetationen. Det är svårt att ta sig fram, marken är blöt och lerig och dimman ligger tät på den här höga höjden. När de äntligen når fram börjar flera av dem att gråta tyst. Nio vuxna bergsgorillor ligger döda bland buskarna. Det enda som hörs är det gnyende ljudet från tre ungar som överlevt attacken. De klamrar sig krampaktigt fast vid sina döda mammor, vill inte släppa taget. Några av männen i parkvakten tar varsin unge i famnen och börjar gå mot Senkwekwe Orphan av Mountain Gorilla Center, barnhemmet för föräldralösa bergsgorillor i Virunga.
”Jag var där när vi fann kropparna. Det förändrade mig för alltid. Det förändrade oss alla, säger Emmanuel de Merode allvarligt. Han är chef för den beväpnade parkvakten i Virunga.

Han insåg snabbt att det inte handlade om vanliga tjuvjägare. Alla kropparna var intakta, tjuvjägare brukar ta med sig ungarna och hugga händerna eller huvudet av sina offer för att sälja som troféer.

– Det visade sig vara en koalition av beväpnade milisgrupper låg bakom massakern. Deras egentliga syfte var inte att döda gorillorna utan att bli av med oss. Utan gorillorna skulle det inte finnas någon anledning för en vaktstyrka och därmed skulle det vara fritt fram för milisen att fritt plundra parken på dess tillgångar, säger Emmanuel de Merode.
När han och hans mannar bar kropparna ur djungeln för att begrava dem kom lokalbefolkningen för att hjälpa till.
– Vi förstod alla hur viktiga bergsgorillorna är för oss, för vår framtid och för Demokratiska Republiken Kongo. Vi förstod att vi måste återta kontrollen över parken.
Han och hans män har svurit en ed att vakta parken med sina liv. Hittills har 150 av deras kolleger dödats och vaktstyrkan är under ständig attack av tjuvjägare, tjuvfiskare och miliser som skövlar nationalparken. Bara den illegala produktionen och försäljningen av träkol som kräver levande skog är värd 35 miljoner dollar per år och styrs av ett tiotal beväpnade milisgrupper som gömmer sig i skogarna. Milisen är ökända och fruktade för att värva barnsoldater under brutala former och för systematiska våldtäkter på lokalbefolkningen och sina egna fångar. I norra provinsen finns mellan 5000 och 8000 individer med vapen. Här finns Mai Mai vars mod och styrka sägs vara så stort att kulor som skjuts mot dem förvandlas till vattendroppar, ADF-NALU från Uganda, rebellgruppen M23 som slängdes ut Kongolesiska armén 2013, FDLR som kördes ut ur Rwanda för sin massaker på civila 2008.
– De här grupperna drivs inte av några ideal, de utkämpar ingen revolution. De är unga män som inte ser några möjligheter till jobb eller till försörjning. Att vara med i milisen är ett sätt att överleva. Och när ett internationell bolag kommer ser de chansen att tjäna stora och snabba pengar, säger Emmanuel de Merode.

DN träffar Emmanuel Portrait Emmanuel de Merode.de Merode i Stockholm en mörk höstkväll. Han har aldrig varit i Skandinavien tidigare men situationen i Virunga gör att han just nu är beredd att åka vart som helst i världen för att väcka uppmärksamhet för vad som håller på att hända. Det är sju år sedan massakern på gorillorna men läget i Virunga är allvarligare än på någonsin tidigare. Han har kommit till Stockholm för att träffa filantropen Paul Leander Engström och hans svenska stiftelse The World We Want för att diskutera ett fortsatt samarbete att rädda bergsgorillorna, Virunga och Demokratiska Republiken Kongo från fortsatt förödelse. Men det finns starka intressen som drar åt andra håll.

Emmanuel de Merode talar lågmält med en vacker brittisk accent som får mig att tänka på skådespelaren Colin Firth där han sitter i en bekväm fåtölj på hotell Lydmar. Att han är väldigt upprörd maskeras av hans yttre lugn. Det märks inte heller att han några månader tidigare blev skjuten i magen och i bröstet.
Det är fortfarande oklart vem som låg bakom attacken på honom i april i år när han överfölls i ett bakhåll. Ett antal män sköt mot hans bil när han var på väg från staden Goma in i Virunga. Han lyckades komma undan med två skott i kroppen.
– Jag hade extrem tur som klarade mig. Så här i efterhand så tänker jag att jag borde ha varit försiktigare. Det var ett spänt läge och jag visste att saker kunde hända.

Attacken sammanfaller med den upptrappade konflikten i området med brittiska oljebolaget Soco Oil som trängt in i nationalparken Virunga i jakt på olja.
– Lagen är tydlig. Exploatering av olja i en nationalpark som är klassat som världsnatur arv är olaglig. Och vårt jobb är att se till att Virunga beskyddas och att lagen upprätthålls, säger Emmanuel de Merode.

I ett land med en svag stat och beväpnade gerillagrupper som hela tiden letar efter snabba pengar är det ett svårt läge att driva landet åt rätt håll i synnerhet när utländska företag med finansiella muskler trycker på. Virunga är Afrikas äldsta nationalpark och unik för sin varierade natur och sin biologiska mångfald. Nationalparken är hem för hälften av Afrikas alla arter och för 200 av världens 800 kvarlevande bergsgorillor. Men på grund av svår tjuvjakt och skövling står Virunga på UNESCO:s listan av världsnaturarv i fara. Demokratiska Republiken Kongo är ett av Afrikas rikaste på naturresurser är det ett av världens fattigaste länder. Exploatering naturtillgångarna från utländska aktörer har pågått ända sedan 1870-talet och har knappast inneburit några jobb eller något annat än brödsmulor till befolkningen. Istället har naturtillgångarna varit en ständig grogrund för krig och beväpnade konflikter. 6 miljoner människor har dödats under de senaste 20 åren och kriget pågår fortfarande.

– Det är det värsta kriget sedan andra världskriget när det gäller mänskligt lidande. Det måste få ett stopp. Det är mer än Virunga och bergsgorillorna som står på spel i konflikten med Soco Oil. Bara 0,5 procent av jordens yta är skyddad av internationell rätt. Om Virunga faller så får det en dominoeffekt och då är inget världsarv heligt längre, alla är i fara.”

Soco Oil anklagas för att ha mutat rebellgrupper och även personer inom Emmanuel de Merodes vaktstyrka för att få fri lejd in i Virunga. Mutbrott är brott enligt både Brittisk och Kongolesisk rätt, men rättsväsendets kvarnar mal långsamt och förundersökningen om brott har pågått i fyra år. Soco Oil nekar mot alla anklagelser och i juli visade bolaget upp en skriftlig överenskommelse med Världsnaturfonden, WWF, om att Soco Oil avstår från att prospektera efter eller borra efter olja i Virunga nationalpark. Men trots det sågs bolagets båt på Lake Edward i Virunga bara för några veckor sedan.

Vir

– WWF begick ett allvarligt misstag när de skrev på avtalet. Avtalet är ihåligt. Vi blev aldrig konsulterade eller tillfrågade om vår åsikt trots att det rör oss i allra högsta grad. Vi har avbrutit all kontakt med WWF. Vi kommer att uppta kontakten och samarbete när de korrigerar sitt misstag, säger Emmanuel de Merode men iskall röst.

– Soco Oil är noterat på Londonbörsen och nästan alla brittiska pensionsförvaltare har placeringar i bolaget. Det betyder att brittiska pensionssparare är är inblandade i det som händer i Virunga. Man måste vara medveten om hur saker hänger i hop.

I förra veckan släpptes dokumentärfilmen Virunga på Netflix som ingående beskriver konflikten. Med dold kamera visas hur representanter för Soco Oil mutar beväpnade rebeller för att få fri lejd in parken. Filmen visar också hjärtskärande scener av hur stressade och panikslagna bergsgorillorna blir när det skjuts i deras omgivning. Filmen är ett led i en global kampanj för att väcka omvärlden om vad som håller på att hända och sätta stopp för exploateringen av Virunga.

Istället för fortsatt exploatering vill regeringen i Kinshasa tillsammans med Institut Congolais pour la Conservation de la Nature, ICC samt och Emmanuel de Merodes vaktstyrka ge landet en chans till fred, stabilitet och ekonomisk utveckling för landets 67 miljoner svårt plågade och krigshärjade invånare. Planen bygger på fyra hörnstenar: utveckla turistsektorn, bygga små lokala vattenkraftverk som ska ersätta den förödande utvinningen av träkol, samt utvecklingen av hållbart fiske och jordbruk som kommer att ge jobb till lokalbefolkningen. Utländska organisationer som The Howard G. Buffet Foundation och svenska the World We Want-stiftelsen har redan satsat pengar i olika projekt och Emmanuel de Merode hoppas på flera aktörer som vill och kan hjälpa till att bygga upp landet. I grannlandet Rwanda existerar turistsektorn enbart på grund av bergsgorillorna och i Kenya står turismen för vart tionde jobb och ger över 1 miljard dollar i årliga inkomster.
– Demokratiska Republiken Kongo är sju gånger större än Kenya och potentialen för turismen är enorm i de unika nationalparkerna.
Än så länge finns två lodger för turister i Virunga, men fler är på väg. Emmanuel de Merode är övertygad om att den nya modellen som skapar jobb kan bringa fred i landet.

– Om vi kan skapa jobb kommer många av de som nu befinner sig i olika beväpnade gerillagrupper att välja det alternativet. Vi har redan börjat sett det hända. Nu måste vi fortsätta rätt riktning men för det krävs både finansiering och kunskap.

FAKTARUTA & KARTA
Demokratiska Republiken Kongo
Landet gränsar till Angola, Burundi, Centralafrikanska republiken, Kongo-Brazzaville (Republiken Kongo), Rwanda, Sydsudan, Tanzania, Uganda och Zambia och är Afrikas näst största och fjärde folkrikaste.
Kongo-Kinshasa Afrikas näst största stat till ytan och det fjärde folkrikaste.
Landet har naturresurser av diamanter, kobolt, guld, kadmium, petroleum, silver, zink, mangan, tenn, germanium, uran, radium, bauxit, järnmalm, kol och coltan som används i mobiltelefoner, persondatorer, och dvd-spelare. Coltanbrytning i känsliga biotoper leder också till omfattande miljöförstöring och anses utgöra ett hot mot vissa arter av gorillor.

Virunga nationalpark
Nationalparken grundades som ett djurreservat 1925 och var då Afrikas första.
Virunga rymmer Afrikas högsta berg, glaciärer, floder, sjöar, två aktiva vulkaner, världens största lavasjö, skogar, savanner och är hem till hälften av kontinentens alla levande arter.
1979 utsåg UNESCO Virunga till världsarv.

Totalt finns fem nationalparker i landet på UNESCO:s lista med världsarv i fara

Flera arter är hotade. Populationen av flodhästar som var den största i världen hade genom tjuvjakt minskat från 27 000 till 350 individer. Nu håller antalet individer på att öka igen.

Nationalparken sköts av Kongos nationalparksmyndighet, l’Institut Congolais pour la Conservation de la Nature (ICCN) och dess brittiska samarbetspartner the Africa Conservation Fund.

På www.virunga.org finns information för hur man kan stödja bevarandet av Virunga nationalpark.

Bergsgorillor

Bergsgorillor finns endast i två små regioner i östra Afrika, i Virungabergen i Bwindis ogenomträngliga nationalpark i sydvästra Uganda.
Hannarna har en höjd på cirka 1,75 meter när de står upprätt och väger cirka 160 kilo, honorna är cirka 1,50 meter höga och väger runt 90 kilo. De lever  på marken och livnär sig främst på blad.
De är mycket sociala och lever in mindre flockar som domineras av en hanne och flera honor.
Hannen som kallas för silverrygg skyddar sin flock med sitt liv från rovdjur och människor som anfaller. Om en mor dör tar silverryggen hand om ungen.
Varje gorilla bygger ett bo i vegetationen för att sova i, ett nytt bo varje natt.
Bergsgorillorna är listade av IUCN som akut hotad art pågrund av förstöring av deras skogsskövling, illegal jakt och djurhandel samt av olika sjukdomar.

Det finns cirka 800 bergsgorillor i världen varav 200 i Virunga.