Lutar sig mot familjearvet
DI Weekend , 13.06.2014

Text Nadia Dyberg
Foto Filip Erlind

Salénias vd Staffan Salén värderar långsiktighet högre än snabba vinster i affärer. Men när det gäller segling är det båten som avgör. KSSS ordföranden gillar att kappsegla snabbt, men i årets ÅF Offshore Race blir det stadig segling med familjen Saléns skönhet Ballad från 1950.

Ballad har just kommit från varvet där en läcka i skrovet tätats och ser mer än sjöduglig där den glänser i vattnet. Det är en vacker men tung båt, 34 ton och en segelStaffan Salén har seglat på båten sedan barnsben och var 18 år när han var med i Gotland Runt som tävlingen hette tidigare första gången.  I år startar  cirka 300 båtar, vilket är maxantalet.

”Tävlingen har blivit betydligt mer publik sedan star och mål flyttades till Stockholm City drar tävlingen mycket folk. Förra året kom 160 000 besökare på fyra dagar. Det är känns väldigt roligt”, säger Staffan Salén.

Båtar har haft en central roll i familjen Saléns liv i många generationer. Farfar Sven Salén köpte sin första båt Robur 1915, därefter har lastbåtar och passagerarfärjor seglat med Salénrederiernas flagg under många decennier. I modern tid är det dock mindre båtar som gäller, och segling sker för blotta nöjes skull.

”Det här huset byggdes ursprungligen för Rex-rederierna som gick över styr sent 1960-tal. När vi tog över ingick huset, på den tiden hade det inget större värde, och eftersom vi hade huset intill på Styrmansgatan så slog man bara ut väggarna. Men våningsplanen ligger intill i olika nivåer så det är en massa halvtrappor överallt. Några år senare var vi trångbodda och byggde Salénhuset mellan Regeringsgatan och på Norrlandsgatan, där Moodgallerian ligger i dag”, berättar Staffan Salén.

Salénhuset ägs numera av AMF Fastigheter och familjen Saléns affärsrörelse är tillbaka i huset på Strandvägen där Staffan och hans bror Erik förvaltar familjearvet. Genom holdingbolagen Salénia och Westindia är de verksamma i tio bolag, inom exempelvis fastigheter, flygleasing, IT-konsulting och handel. De hel- och delägda bolagen omsätter totalt över 7 miljarder kronor och avkastningen på justerat eget kapital har varit cirka 15 procent per år de senaste tio åren.

”Jag och min bror har en symbiotisk tillvaro. Vi har alltid varit lite nördiga och kompletterar varandra bra. Vi har barn i samma åldrar och umgås även privat. Sedan har vi en familje-compound ute på Ingarö som min far och farbror är huvudmän för där vi ses på somrarna med alla kusiner.”

På en hylla på väggen i arbetsrummet står några svartvita familjebilder. Bland bilderna på de egna barnen och frun Cecilia finns en bild på farfar Sven och farmor Dagmar Salén när de befinner sig på skidsemester i Alperna någon gång på 1930-talet. Farfar växte upp i Borås men flyttade till Göteborg som ung och gav sig in i rederibranschen där frakterna var höga under första världskriget. När han flera år senare skulle etablera sig i Stockholm gick det lite trögt för redaren från Göteborg. Sven Salén var emellertid en skicklig seglare och kom att vinna Guldpokalen, OS-brons i segling och tilldelades– som hittills ende seglare– Svenska Dagbladets Bragdmedalj. Genom seglingen och KSSS träffade Sven Salén de rätta människorna och etablerade sig i Stockholms affärs- och kulturliv.

I början av 1980-talet drabbades Salénrederierna hårt av sjöfartskrisen och i december 1984 lämnades konkursansökan in till Stockholms Tingsrätt. Det var då Sveriges största konkurs sedan Krugerkraschen 1932. För familjen Salén var det en tragedi, men ingen total katastrof eftersom det fanns andra bolag som familjen kunde bygga vidare på. Sedan köpet av Robur 1915 fram till i dag har familjen Salén varit engagerade i 130 bolag.

Staffan Salén var 17 år när Salénrederierna gick i konkurs, men han hade annat att tänka på. Ha skoj och sporta och plugga lite då och då. Föräldrarna uppmuntrade honom och hans bror att söka egna utmaningar. Efter ekonomistudierna på Stockholms Universitet, där han bland annat var kårordförande ett år, jobbade Staffan Salén som finansanalytiker på Proctor & Gamble och som ekonomijournalist och redaktör på Finanstidningen. Därefter rekryterades Staffan Salén till Föreningssparbanken, först som chef för investerar relationer och senare som 32-årig rekordung vice vd och kommunikationsdirektör med plats i koncernledningen under Birgitta Johansson Hedberg.
Det var en tuff period för Staffan Salén som var nybliven småbarnspappa och höll på att bygga hus samtidigt som han jobbade med några egna bolag vid sidan av jobbet på Föreningssparbanken där arbetsbördan plötsligt fördubblats på grund av fusionsplanerna med SEB. Men EU-kommissionären Mario Monti blåste av fusionen, och allt jobb var förgäves. Staffan Salén och hans bror Erik hade pratat om det en tid, men nu var det dags. De beslöt att släppa sina anställningar och jobba med de egna bolagen fullt ut.

”Vi sa två saker redan i början: Vi ska inte gå in i shipping och inte köpa flygplan, för vi tror inte att de branscherna är lönsamma över tid. Men naturligtvis gjorde vi det ändå”, säger Staffan Salén och skrattar.
”Flygplanspriserna hade halverats efter bombdåden mot World Trade Center och dollarn hade fallit från från 11 kronor till 5,70. Så vi bestämde oss för att köpa flygplan. Vi drev några flygbolag bland annat Skyways, under en period. Sedan har vi köpt fler och i dag har vi 27 plan som vi hyr ut både i Sverige och utomlands.”
Inte heller rederinäringen har de lyckats hålla sig helt ifrån. I Huston deläger de ett oljepråmbolag som fraktar olja på Mississippi och i London seafood tradingbolaget Landauer som köper, skeppar och säljer skaldjur från 50 länder till 50 länder och som härstammar från 1875.

Staffan Salén uppger att han lägger cirka 80 procent av arbetstiden på de befintliga bolagen  och övrig tid på att titta på nya möjligheter.
”Vi håller oss till sådant som vi tror att vi begriper oss på och vi har ett oändligt tidsperspektiv. Vi har en icke exitdriven förvärvsstrategi även om vi också säljer bolag då och då. Vi behåller gärna bolagen över lång tid, vi har ingen brådska.”

Staffan Salén undviker börsnotering av bolag om han kan eftersom han anser att besluten blir för kortsiktiga när analytikerna hela tiden ska hållas på gott humör.
” Hur du än vrider och vänder på det så riskerar du att fatta kortsiktiga beslut. Sedan finns det bolag som mår bra av att vara på börsen som fastighetsbolaget Sagax där man behöver finansiering för att kunna göra förvärv.”
Sagax äger industrifastigheter i Sverige och Finland men inom kort kommer ett förvärv att ske i Paris där man just anställt en vd.

Hur har din bakgrund där din familj haft inflytande och pengar påverkat dig?
”Om något så har det varit sporrande. Jag vill göra bra ifrån mig. Jag känner inte att jag äger företaget, jag förvaltar det. Det är liksom reklamen: you never really own a Patek Philippe, you just look after it for the next generation”.

Så du tänker inte spendera alla dina pengar?
”Nej! Jag vet inte ens om jag har jurisdiktionen att spendera pengarna. Vi lever ett bra liv och vi reser en del, men pengar är inte drivkraften. Jag vill göra bra ifrån mig. Min största lyx är att jag styr hyggligt över min tid, det är mycket värt.”

För tre år sedan tog han över efter Jacob Wallenberg som ordförande i KSSS. Ett uppdrag utan ersättning.

”Jag är väldigt stolt och glad över att lägga tid på KSSS. Det känns bra att få ge tillbaka lite. Klubben betydde så mycket för min farfar när han kom till Stockholm. Och om man gillar segling är KSSS det roligaste stället man kan tänka sig eftersom vi spänner över allt från barn- och ungdomsverksamhet till tuff elitsegling som OS, Volvo Ocean Race eller Americas Cup.”

Staffan Salén är lättsam och snabb. Hans fru Cecilia som jobbar med sin familjs bolag i bilbranschen berättar att det var just det hon föll för när de möttes på Stockholms Universitet. Staffan var kårordföranden som gärna tog plats på scenen, som gillade att tala, sjunga och spexa.

”Staffan är en väldigt trygg person. Han är påhittig och kommer ofta med roliga överraskningar. Eftersom han är så historieintresserad blir han vår personlige guide och berättar så att det blir spännande för barnen.”
”Däremot är han inte så händig eller i alla fall inte så intresserad. En gång när vi skulle hänga upp en gardinstång så tror jag faktiskt att han borrade sig i tummen med vilje för att slippa!”

Om Staffan Salén håller koll på tummarna så kan det blir vinst för familjebåten Ballard i årets ÅF Offshore Race med farbror Christer Salén vid rodret.
”Vi vill vinna Classic klassen för träbåtar. Förra året kom vi tvåa. Och så vill vi slå systerbåten Refanut med Fredrik Wallenberg. Om det blåser mycket kan det gå riktigt bra. Blåser det mindre måste vi vara riktigt listiga”, säger Staffan Salén.

 

FAKTARUTA STAFFAN SALÈN
Ålder: 46 år.
. utanför Stockholm.Uppdrag: Vd för Salénia, ordförande i KSSS,ordförande i e-Work, Amapola,
vice ordförande i SNS
ledamot i Sagax, Strand Kapitalförvaltning, Landauer Ltd, Jamaica AB, Westindia AB, Largus Aviation.

Intressen: Segling, skidåkning, musik och böcker.